Melibio 蜂蜜 人造蜂蜜 蜜蜂养殖
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Melibio 获85万美元Pre-Seed轮融资,专注基于精密发酵、合成生物学和植物科学的专利技术人造蜂蜜

王杰西36氪

据外媒 Business Wire 报道,美国初创公司 MeliBio 近期已经筹集到 85 万美元的 Pre-Seed 轮融资。本轮投资方包括 Big Idea Ventures, Joyance Partners, 18.ventures, Sparklabs Cultiv8, Sustainable Food Ventures, Capital V 和天使投资人 Courtney Reum 等。

Melibio 由 Aaron Schaller 博士和 Darko Mandich 于2020年成立,总部位于加州伯克利。区别于市面上或用果葡糖浆加增稠剂勾兑,或在原蜜中掺杂饴糖,或用明矾、色素和甜味剂等熬制的人造蜂蜜Melibio 利用一项基于精密发酵、合成生物学和植物科学的专利技术,生产在分子层面上与天然蜂蜜完全相同的合成蜂蜜,并且最大限度还原真蜂蜜的口感和质地,同时保证了安全性和营养成分。最重要的是,在整个生产环节中不需要任何蜜蜂。

2020年全球蜂蜜市场规模大约为90亿美元。如今,该行业仅仅依靠蜜蜂产蜜,面临着许多关于可持续发展,以及其对蜜蜂生物多样性的负面影响问题。全球各地的商业养蜂为迎合市场大都偏重于单一的蜂种,即蜜蜂,这些养殖蜜蜂正在大规模侵占约2万种本地野生蜜蜂的栖息地,进而切断了蜜蜂为植物授粉的生态循环。

目前大部分食品科技公司仍专注于开发肉类、鸡蛋和乳制品的可持续替代品。同样位于加州的乳制品初创公司 Change Foods 正在研究使用发酵的微生物生产奶酪;Perfect Day 旨在通过精准发酵为冰淇淋等食品重造乳制品蛋白质;而德国菌类科技初创公司 Mushlabs 则是利用发酵将菌丝体变成肉类替代品。环顾市场,对于合成蜂蜜的创新研究还十分有限,且大部分产品在味道、质地或价格方面还无法满足消费者需求。

Melibio正是瞄准素食主义蜂蜜这一市场缺口,在此领域抢占先机。公司将酵母作为转换媒介,选用合适的微生物和养料,通过发酵,微生物会消耗养料供应并产出蜂蜜——类比供给酵母菌糖类使其产生酒精来酿酒的过程。

市场上销售的蜂蜜中,大约有三分之二的蜂蜜是作为其他产品的原料,其中包括食品、饮料、化妆品和制药行业,而业内许多公司都因使用天然蜂蜜会大幅增加成本望而却步。因此,Melibio 选择从 B2B 的模式起步,向食品服务公司提供其价格低廉的植物蜂蜜作为原料。目前,MeliBio 正在和来自多个国家的潜在合作伙伴洽谈,并且已经与美国 15 家公司签署了合作意向书。公司预计于 2021 年底前向首批客户软推出第一款产品,并在 2022 年上半年拓展其商业产品的落地和推广。

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